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イギリスの旅 -ロンドンは見どころいっぱい!-

イギリス ロンドン セントポール大聖堂

スペインの帰りにロンドンに寄りました。

私の感覚ではロンドンは物価が高いです。

でも、大英博物館やナショナルギャラリーは無料なので見どころは十分に楽しめます。

私はピカデリーサーカス近くのホテルに55ポンドで宿泊しました。

ピカデリーサーカスは有名な広場でロータリーになっています。

ロンドンの2階建てのバスやブラックキャブと言われるタクシーなど車の往来の多いところです。

 

イギリスの基本情報

正式国名 グレート・ブリテンおよび北アイルランド連合王国

首都 ロンドン

言語 英語

通貨 ポンド 補助通貨はペンス

プラグ BFタイプ

ビザ 観光目的であれば6ヵ月以内の滞在についてビザは不要。ただし、イギリスへの入国審査時に復路航空券の提示などが必要になる。

 

バッキンガム宮殿

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バッキンガム公の個人的な邸宅として1703年に建てられました。

その後、イギリス王室がこの宮殿を買い取りました。

現在はエリザベス女王がこの宮殿に暮らしています。

ロンドンで一番の観光スポットです。

バッキンガム宮殿は毎年8月・9月に一般公開されるのでその時期に訪れれば大広間や庭園を見ることができます。

 

衛兵の交替式はいつ、どこで?

イギリス ロンドン 衛兵

午前11時30分から衛兵の交替式が宮殿前で行われます。

4月から7月は毎日実施しています。

その他の季節は1日おきに実施します。

 

ウェストミンスター寺院

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ウェストミンスター寺院には歴代のイギリス国王のほとんどが埋葬されています。

王室の結婚式や戴冠式など英国王室の式典はこのウェストミンスター寺院で行われています。

ウィリアム王子とキャサリン妃の結婚式もおこなわれました。

ゴシック様式の荘厳なたたずまいはイギリスのイメージと合っている気がします。

 

国会議事堂

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正式名称は「ウェストミンスター宮殿」です。

世界に先駆けて議会政治が始まった場所です。

建物は1090年に完成しましたが、その後火災により焼失して修復されました。

内部の見学ツアーは英語のみの説明です。

 

ビッグベン

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ビッグベンという呼び方は正式名ではない

ビッグベンの鐘が最初に鳴ったのは1859年5月31日。

ビッグベンを建築するときに工事責任者だったのはベンジャミンという大柄の男です。

「大柄のベン(ジャミン)」、つまり「ビッグベン」という愛称がつきました。

正式名は「クロックタワー」です。

その正式名は2012年6月にエリザベス女王即位60年を記念して、「エリザベスタワー」に改称されました。

ただ正式名がエリザベスタワーに変更されてもビッグベンという愛称が広く使われています。

挙式披露宴撮影

 

ビッグベンの鐘の音色で学生時代を思い出す

ロンドンを歩いているとどこか懐かしい音色が聞こえてきます。

その音色の出どころはビッグベンの鐘です。

なぜビッグベンの鐘の音が懐かしいのでしょうか。

ビッグベンの音色は日本の学校のチャイムの音と同じなのです。

海外を歩いていてふと街に響き渡るあのチャイムの音色。

学生時代のことが思い出されます。

 

BAロンドンアイ

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2000年に建てられた大きな観覧車です。

観覧車の乗るスペースはカプセル状です。

カプセル内部が広いため、他のグループと一緒に乗る可能性があります。

ロンドンの景色を上からのぞいてみましょう。

1周約30分です。

チケットは1枚23ポンド。

少々お高めです。

 

タワーブリッジ

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テムズ河に架かるタワーブリッジは1894年に完成しました。

大きな船が通る際には橋が上がり、航路を開けます。

かつては1日に何十回もその光景を見られましたが、現在は週に3回程度しか見られないそうです。

橋が上がるタイミングは予告していませんので偶然見られた人はとてもラッキーです。

 

ロンドン塔

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正式名は「女王陛下のロンドン塔の宮殿および要塞」です。

1066年に即位したウィリアム征服王が要塞を造ったのが始まりです。

その後、ロンドン塔は牢獄として使用されるようになりました。

ここで処刑もされていたこともあり、夜のロンドン塔は少し怖く見えます。

 

大英博物館

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世界最大級の博物館です。

長い歴史の中で常に強国であったイギリスだからこそ世界中の品々を収集することができたのでしょう。

1年に訪れる来館者は700万人以上だそうです。

見どころはたくさんありますが、1つだけ挙げればロゼッタ・ストーンです。

1799年、エジプト遠征中のナポレオンの部下が見つけたものです。

ナイル川の西岸にあるロゼッタで見つかった石なのでロゼッタ・ストーンと言われています。

エジプト象形文字の解読の手がかりになった大変価値のある石です。

 

ナショナルギャラリー

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2万点以上の作品を展示する世界最大級の美術館です。

無料で入館できます。

見どころはたくさんありますが、主な作品は、ゴッホの「ひまわり」、レオナルド・ダ・ヴィンチの「The Virgin of Rocks」、モネの「池と睡蓮」です。

その他にもルノアール、ルーベンス、セザンヌ、マネ、ボッティチェリ、ミケランジェロなど、ヨーロッパを代表する芸術家の作品が一堂に会しています。

 

セントポール大聖堂

イギリス ロンドン セントポール大聖堂

英国国教会の大聖堂です。

高さ111mのルネッサンス風の建築様式で見る者を圧倒します。

St.Paul's駅から地上に出てくるとすぐ目の前にあります。

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フィッシュ&チップスはおいしい?

イギリス フィッシュアンドチップス

イギリス料理はおいしくないとよく言われています。

私は十把一絡げにそう表現したくはないのですが、はたしてどうなのでしょうか。

少なくてもフィッシュ&チップスはおいしいだろうと思っていました。

なぜならアメリカの西海岸やアイルランドなどでフィッシュ&チップスを食べたら毎回とてもおいしかったからです。

揚げたてのフィッシュはやわらかく脂が乗っていました。

そしてよい塩加減でした。

満を持してイギリス名物のフィッシュ&チップスにロンドンのレストランで挑戦です!

フィッシュはタラの白身魚がよく使われています。

チップスは揚げたポテトのことです。

食べてみると、「あれ? 塩が足りないな・・・・・・。魚は脂が乗っていなくてギュッとしまっている・・・・・・」

きっと他のお店で食べたらおいしいのだと信じています・・・・・・。

ちなみに今まで食べたフィッシュ&チップスで一番おいしいと思ったのはシドニーの港近くで食べたものです。

 

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